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NUEVAS PRUEBAS PARA DIAGNOSTICAR EL CÁNCER DE PRÓSTATA

 Las nuevas pruebas para diagnosticar el cáncer de próstata tienen como objetivo reducir biopsias y tratamientos innecesarios separando los tumores inofensivos de los agresivos.

Cuando D. Juan Fernández se enteró que tenía cáncer de próstata, su primer pensamiento fue: “Vamos a terminar con esto y nos olvidamos de ello”, dijo. Pero su urólogo, el Dr. Martínez-Salamanca, le dijo que los efectos secundarios del tratamiento podrían ser más perjudiciales que el cáncer mismo.

El Dr. Martínez-Salamanca realizó una prueba genética en la muestra de biopsia del paciente, que calculó que el Sr. Fernández, entonces de 70 años de edad, tenía solamente un 3% de probabilidad de morir de cáncer de próstata en los próximos 10 años, si dejaba el tumor sin tratar.

Cuatro años más tarde, el Sr. Fernández, ha estado vigilando su cáncer mediante análisis de sangre regulares y escáneres y dice que se siente cómodo de esta forma. “Mi sensación es que está ahí, pero no me va a matar”, se decía el a si mismo.

El procedimiento que se realizó en la muestra tumoral del Sr. Fernández, llamado Prolaris (Myriad Genetics), es una de las varias pruebas nuevas para el diagnóstico del cáncer de próstata que tienen como objetivo reducir la detección y el tratamiento de tumores que pueden ser inofensivos mientras al tiempo que se detectan aquellos que son letales.

Esto ha sido un desafío de enormes proporciones en los últimos años. Las revisiones rutinarias para el cáncer de próstata, utilizando análisis del PSA en sangre, han aumentado de manera espectacular la detección precoz de esta enfermedad.

Hoy en día, más del 99% de los casos son curables. Según los expertos, la mayoría de los cánceres de próstata detectados son de crecimiento tan lento que, de hecho, son inofensivos. Aún así, debido a que algunos cánceres son agresivos y mortales, la mayoría de los hombres han optado por el tratamiento con cirugía o radiación a pesar del enorme riesgo de incontinencia o impotencia.

 

¿DEBO HACERME UNA PRUEBA DE PSA?

Muchos expertos no recomiendan la prueba rutinaria del  en sangre para el cáncer de próstata, dejando a muchos hombres con la duda si deben o no hacérselo.

Las nuevas pruebas, utilizando muestras de sangre, orina y tejidos, van mucho más allá de las pruebas de PSA y su objetivo es informar a los hombres, de antemano, no simplemente de si tienen cáncer de próstata, sino también de si es lo suficientemente agresivo como para justificar su localización y tratamiento o si, en su lugar se puede vigilar de manera segura. (Puntuaciones de Gleason, que los patólogos utilizan para clasificar los cánceres de próstata que se encuentran en las biopsias, ayudar a clasificarlos como de bajo, intermedio o alto riesgo, aunque no siempre reflejan la verdadera agresividad del cáncer).

“La solución no es dejar las pruebas de detección. La mejor idea es utilizar pruebas más específicas“, señala el Dr. Martínez-Ballesteros, de Centro de Urología Médico-Quirúrgico, durante la Reunión de la Sociedad Urológica Madrileña en Aranjuez el pasado mes de Mayo.

Sin embargo, las nuevas pruebas, advierte la Dra. Loeb y otros urólogos no proporcionan información útil para todos los pacientes y aumentan significativamente el coste. Algunas han sido examinadas por la Administración de Alimentos y Drogas (FDA). Y aunque la mayoría han sido validados en estudios retrospectivos, hay pocos datos sobre cómo se comparan entre sí o si van a mejorar la atención del cáncer de próstata a largo plazo.

“Es muy emocionante tener estas pruebas disponibles, pero ahora es una especie del salvaje oeste” dice el Dr. Scott Eggener, un urólogo de la Universidad de Chicago y portavoz de la Asociación Americana de Urología.

¿NECESITO UNA BIOPSIA?

Varias de las pruebas nuevas tienen como objetivo reducir el número de biopsias de próstata innecesarias. Más de 1 millón de hombres estadounidenses se someten a este procedimiento , principalmente debido a un nivel elevado de PSA. En general, menos del 20% de las biopsias convencionales aleatorias encuentran cáncer de próstata.

La prueba 4Kscore, desarrollada en el Centro de Cáncer del Memorial Sloan Kettering de Nueva York, analiza, en muestras de sangre, cuatro tipos diferentes de proteínas relacionadas con el PSA y calcula la probabilidad, del 1% al 100%, de que la biopsia encontraría un cáncer agresivo, definido como una puntuación de Gleason de 7 o superior.

“Es aterrador que un paciente sea diagnosticado con un cáncer que no necesita ser tratado. Si no va a molestarlo, entonces ¿por qué encontrarlo?”, Dice el Dr.Peter Scardino, del Memorial Sloan Kettering que aconseja el fabricante de la prueba, OPKO Health Inc.

Otra prueba basada en el PSA, el índice de salud de la próstata, o PHI (Prostate Health Index), de Beckman Coulter Inc. Calcula la probabilidad de que una biopsia detecte el cáncer pero no la agresividad que podría tener.

Otras pruebas nuevas verifican los fragmentos de genes de cáncer de próstata en muestras de orina para valorar si es probable que sea de alto riesgo. SelectMDx, de MDxHealth en los Estados Unidos desde abril, requiere primero un tacto rectal.

Una prueba nueva de diagnósticos Exonome, que se espera que esté disponible en junio, comprueba la presencia de los exosomas, los mensajeros químicos que pueden allanar el camino para la propagación del cáncer. Un estudio en JAMA Oncology en marzo informó de que la prueba exosoma identificó correctamente el 97% de los cánceres que más tarde fueron calificados como agresivos en las biopsias.

¿QUÉ PASA SI LA BIOPSIA ES NEGATIVA?

La típica biopsia de la próstata de 12 cilindros no guiada aleatoria, que muestrea sólo alrededor de 1% de la glándula de la próstata, puede dejar de detectar aproximadamente el 25% de los cánceres. En el pasado, los hombres con una biopsia negativa que aún tenían otros signos de cáncer de próstata, tales como un aumento del PSA, han sido objeto de segunda, tercera o cuarta biopsia para buscar tumores.

Una nueva prueba llamada ConfirmMDx, también de MDxHealth, busca en tejido biopsiado para detectar cambios precancerosos conocidos como el “campo” o “halo”, lo que sugiere que podría haber un tumor acechando en las inmediaciones. En un estudio de 2013 en la revista Journal of Urology, ConfirmMDx identificó dos tercios de cánceres de próstata no encontrados en la primera biopsia, y correctamente identificado en dos tercios de los pacientes que podrían correctamente renunciado a repetir la biopsia.

¿QUÉ PASA CON LAS IMÁGENES?

Algunos urólogos están utilizando los estudios avanzados de imagen, conocidos como resonancia magnética multiparamétrica, o mpMRI, para guiar biopsias iniciales y repetidas. Varios estudios recientes muestran una técnica llamada “Biopsia de Fusión” (Focalyx Bx), combinación de resonancia magnética e imágenes ecográficas, que da lugar a una precisión mucho mayor de las biopsias.

Algunos urólogos están utilizando mpMRI en lugar de biopsias para pacientes que optan por una vigilancia activa de los cánceres de próstata de bajo riesgo.

El Dr. Marcos Scholz, especialista en Oncología de Próstata en Marina del Rey, California., sostiene que una “mpMRI puede producir la mayor parte de la misma información que una biopsia y es mucho menos invasiva”. Los cánceres de próstata de bajo riesgo apenas se registran, dice, y agrega: “Cuando los pacientes se enteran de que pueden elegir entre 12 pinchazos en la próstata a través del recto o una resonancia magnética, se apuntan a esta última rápidamente.”

Fernando Sanz, de 62 años de edad, ha estado siguiendo de cerca su PSA durante una década; sus dos hermanos fueron diagnosticados de cáncer de próstata. Optó por una resonancia magnética en lugar de una biopsia cuando su PSA subió en 2013. “No me gustan las agujas, pero esa no es la cuestión”, dijo Sanz. “El caso es que, las biopsias pueden causar infecciones y no detectar el cáncer.”

 

LA BIOPSIA ES POSITIVA – ¿Y AHORA QUÉ?

Tradicionalmente los urólogos han instado a los hombres cuyas biopsias muestran cáncer de próstata con una puntuación de Gleason de 7 o superior a que procedan inmediatamente a recibir cirugía o irradiación. Cada vez más, los médicos están aconsejando a aquellos con una puntuación de Gleason 6, el más bajo posible, optar por “vigilancia activa” del cáncer.

Ahora, sin embargo, se cree que incluso algunos Gleason 7 pueden ser indolentes, mientras que alrededor del 20% de los Gleason 6 se encontró que han sido agresivos si se extirpa la próstata.

Las pruebas nuevas tienen por objeto proporcionar una mejor información predictiva mediante el análisis de la composición genética de la muestra de tejido en una biopsia. Incluso para los pacientes con cánceres de bajo riesgo, “ayudan a tener una cierta confirmación para decirles, ‘puede simplemente esperar y vigilar”, dice el Dr. Martínez-Salamanca, urólogo del Sr. Fernández, así como explorar otras opciones como el tratamiento focal basado en las imágenes de RMNmp.

Prolaris examina la expresión de ARN de 46 genes implicados en el crecimiento de células tumorales y predice la probabilidad de morir de cáncer de próstata en los próximos 10 años de vida de un paciente. OncotypeDX, de Genomic Health, estudia un conjunto diferente de 17 genes y predice la probabilidad de que el paciente tenga una “patología favorable”, o un cáncer que no va a producir metástasis.

ProMark, por Metamark Genética, mide los niveles de proteína de ocho marcadores biológicos en el tejido tumoral para predecir la agresividad. GenomeDx Biosciences anunció en marzo que su prueba Decipher, que predice el riesgo de recurrencia del cáncer después de una prostatectomía, se puede utilizar también para valorar los cánceres en pacientes recién diagnosticados.

La Dra. Loeb de la Universidad de Nueva York dice que las pruebas son más útiles cuando la biopsia del cáncer de un paciente está en el límite. “Si el paciente ya tiene enfermedad agresiva, no necesitamos que nos lo diga una prueba,” dijo. “Y si se trata de riesgo muy bajo, sólo una pequeña cantidad de Gleason 6, ya existen buenos datos que demuestran que podemos utilizar la vigilancia activa”.

Los expertos en cáncer de próstata dicen que se necesitan más pruebas para detectar y descartar los cánceres de próstata agresivos que matan a cerca de 26.000 estadounidenses al año. “El objetivo debe ser que podamos ver el cáncer de próstata de un hombre con tanta antelación que nunca le cause daño”, dice Jonathan Simons, presidente de la Fundación Cáncer de Próstata, lo que ayuda a financiar la investigación.

 

 

 

 

 

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