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Cistopatías

¿Qué son las infecciones urinarias?

infecciones_uri_01Es la patología más frecuente del tracto urinario y la segunda infección más frecuente en general. Las infecciones de vías urinarias (IVU) son responsables de más de siete millones de consultas médicas por año y alrededor del 5 por ciento de todas las visitas a los médicos de atención primaria.Aproximadamente el 40% de las mujeres y el 12% de los hombres experimentarán al menos una infección sintomática del tracto urinario en el transcurso de su vida.

¿Qué ocurre en condiciones normales?

El tracto urinario produce y almacena orina, que es uno de los productos de desecho del cuerpo. La orina se produce en los riñones y viaja por los uréteres hasta la vejiga. La vejiga actúa como contenedor para el almacenamiento de orina, y se vacía durante la micción a través de la uretra, que es el conducto que conecta a la vejiga con la piel.La orina normal es estéril y no contiene bacterias. Sin embargo, es posible que bacterias de la uretra logren a través de la orina viajar hasta la vejiga. Las infecciones de la vejiga se conocen como cistitis y las infecciones de los riñones como pielonefritis. Las infecciones de los riñones son mucho menos frecuentes – pero a menudo más graves – que las infecciones de la vejiga.

¿Cuáles son los síntomas de una infección de vías urinarias?

infecciones_uri_02Cuando ocurre una infección de la vía urinaria (ITU), el revestimiento de la vejiga y de la uretra se enrojece e irrita. La irritación puede causar dolor en el abdomen y en el área de la pelvis y puede ocasionar una sensación de necesidad de vaciar la vejiga con mayor frecuencia. Incluso puede intentar orinar y eliminar sólo unas cuantas gotas de orina y/o sentir un dolor urente con la micción. También puede notar que la orina tiene un olor desagradable o que se encuentra turbia.Las infecciones renales a menudo generan fiebre y causan dolor en la espalda. Estas infecciones deben tratarse con rapidez porque una infección en los riñones puede diseminarse rápidamente al flujo sanguíneo y generar una enfermedad potencialmente letal.

Las ITU a menudo se clasifican como simples (no complicadas) o complicadas. Las ITU simples son infecciones que ocurren en tractos urinarios normales. Las ITU complicadas ocurren en tractos urinarios anormales, en embarazadas, o cuando las bacterias que causan la infección son resistentes a muchos de los medicamentos antibióticos.

¿Cómo se diagnostican las infecciones de vías urinarias?

infecciones_uri_05Si piensa que puede tener una ITU, debe consultar a su médico. Las formas de diagnóstico de una ITU son el análisis de orina y/o un urocultivo. Se examina una muestra de orina bajo microscopio en busca de indicios de infección, como las bacterias o la presencia de glóbulos blancos en la orina. Si alguna vez observa sangre en su orina, debe consultar a su médico de inmediato. La presencia de sangre en la orina puede deberse a una ITU, pero también puede estar indicando otro problema en el tracto urinario.Si tiene fiebre y presenta los síntomas de una ITU, o si los síntomas persisten a pesar del tratamiento, se recomienda que consulte con su urólogo.

¿Cómo es el tratamiento de las infecciones de vías urinarias?

Una ITU simple puede tratarse con una pauta corta de antibióticos por vía oral. Una pauta de tres días con antibióticos normalmente será suficiente para tratar la mayoría de las ITU no complicadas. Sin embargo, algunas infecciones pueden requerir un tratamiento de varias semanas de duración. Unas cuantas dosis de medicamento pueden aliviar el dolor y la urgencia para orinar con frecuencia, pero debe completar el ciclo completo con el medicamento que le recetaron incluso aunque hayan desaparecido todos los síntomas.Si la ITU es del tipo complicado, entonces es necesario extender el período de tratamiento con antibióticos, y en ocasiones se comienza por vía intravenosa en el hospital. Las infecciones renales, pielonefritis, normalmente se tratan como una ITUs complicadas.

Preguntas Frecuentes

¿Por qué contraigo ITU’s?La mayoría de las ITU’s son eventos aislados que, si reciben tratamiento, no son recidivantes. Algunos pacientes tienen predisposiciones genéticas y anatómicas que tienden a hacer que sean más susceptibles que otras personas.

¿Cómo puedo evitar una ITU?

Hay algunos pasos simples que las mujeres pueden aplicar para evitar una ITU:

  • Debe beber mucho líquido para tener una buena hidratación.
  • No debe demorar la micción y no debe orinar apurada. La retención de orina y el hecho de no vaciar por completo la vejiga también puede aumentar el riesgo de sufrir una ITU.
  • La manera de limpiarse ha de ser desde adelante hacia atrás para evitar que las bacterias de la zona del ano ingresen a la vagina o a la uretra.
  • La micción tras la actividad sexual también puede reducir el riesgo de ITU. A veces una dosis de antibióticos tras la relación sexual puede ayudar a prevenir la recidiva de una ITU.
  • Es recomendado el tratamiento diario con preparados de Arándano Rojo.
  • Las mujeres que ya han pasado por la menopausia y que han perdido la producción normal de estrógenos presentan algunas modificaciones en el revestimiento que recubre a la vagina. El reemplazo hormonal con estrógenos con la orientación de un ginecólogo, puede ser una solución simple.

¿Qué ocurre si estoy embarazada?

Si está embarazada y tiene los síntomas de una ITU debe consultar a su médico de inmediatamente. Una ITU durante el embarazo puede poner tanto a la madre como al bebé en riesgo si no se trata de manera rápida y adecuada.

¿Si la ITU es recidivante, puedo superarla?

Si tiene varios episodios de ITU recidivante (tres o más por año), entonces debe consultar con un especialista para hacer algún estudio complementario.
Si continúa teniendo episodios de ITU, puede beneficiarse con un esquema más prolongado de antibióticos o tomando un antibiótico de manera profiláctica.
En la actualidad, el uso de autovacunas para prevenir las infecciones de orina de repetición, son una opción de tratamiento eficaz en dicha situación clínica.

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